Avances en el diagnóstico de la alergia al polen del olivo

Los alérgicos al polen del olivo han recibido buenas noticias: se ha identificado el catálogo completo de alérgenos del polen de olivo, lo que permitirá determinar específicamente a qué alérgenos están sensibilizados los pacientes y mejorar así su diagnóstico y tratamiento. Este estudio ha sido elaborado gracias a una investigación liderada por la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

En dicho estudio han utilizado una tecnología de alto rendimiento conocida como espectrometría de masas acoplada a cromatografía líquida a través de la Unidad de Proteómica y Genómica del Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC.
 
Pablo San Segundo, el investigador predoctoral del departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UCM y coautor principal del trabajo, asegura que “lo que llevó a la identificación del conjunto de genes, o genoma, del acebuche, es la variante silvestre de la que proceden los olivos cultivados; la reciente publicación de esos datos y su fácil acceso nos brindó una oportunidad excelente para poder dilucidar el proteoma del polen de olivo”.

Por su parte, Rodrigo Barderas, científico titular del Instituto de Salud Carlos III, destaca que “se trata de una técnica compleja y altamente sensible en la que las proteínas se escinden primero en partes más pequeñas llamadas péptidos, para luego identificar su secuencia de aminoácidos comparando con una base de datos, que en este caso fue el genoma del acebuche’’.

Causas de la alergia al polen del olivo

Esta investigación ha demostrado que cuando se liberan elevados niveles de polen al ambiente y entran en contacto con el sistema inmunitario de personas con predisposición a sufrir alergia, este deja de reconocer determinadas proteínas del polen como inocuas, desarrollando entonces frente a algunas de ellas una reacción alérgica con sus consiguientes síntomas.

Dichos alérgenos pertenecen a grupos de proteínas muy concretos, generalmente con funciones esenciales para la planta. Así, tras comparar las proteínas identificadas con las bases de datos de alérgenos, los investigadores encontraron 200 proteínas distribuidas en 43 grupos de alérgenos, 20 de las cuales no se habían descrito previamente en el polen de olivo.

Antes de concluir el estudio, los investigadores utilizaron suero de pacientes alérgicos al polen de olivo para confirmar la importancia clínica de alguno de los nuevos potenciales alérgenos detectados. Así, encontraron que un 15% de los pacientes analizados, en su mayoría niños con síntomas respiratorios graves, estaban sensibilizados frente a una proteína que pertenece al grupo de alérgenos de las ciclofilinas y al que se ha denominado como Ole e15, siguiendo la nomenclatura oficial de alérgenos.